Guest Blog by The Guinaudeaus : An Update on the 2016 Vintage Conditions in Bordeaux

Lafleur (8)

 Despite a wet and gloomy Spring, flowering and fruit set went well and the seeds will soon reach full size.

Summer began with dry, settled conditions in the last ten days of June and the first two weeks of July. The third week of July was very hot but without any storms and the forecast for now [last week of July] is for hot and fine conditions which would be rather welcome. Let’s wait and see.

 The grapes are well spaced which should help the work of “finolage d’été” which we will begin this week. Finolage d’été helps along the véraison by adapting to the specific conditions of each vine and to the climate of the year: according to what is needed, we do light leaf-pulling and even out the load through measured thinning. This detailed work which will keep us busy until the end of August is key to bring evenness and good levels of maturity. One of our particularities is to do this work with our regular, full-time staff who work the full cycle from pruning through to harvest. It is worth noting that these workers, aware of what is at stake, take only two weeks of summer holiday in a rota system to ensure the best outcome for this delicate work. It’s one of the determining points that explains our consistency of quality, including vintages of less favourable climatic conditions.

 Harvest should start towards mid-September for a mid-October finish. Quantities, barring any accidents, will be normal.

Grand Village (2)

En Français

Malgré un printemps humide et maussade, la floraison et la nouaison se sont bien déroulées, et les graines vont bientôt atteindre leur taille définitive. L'été s'est bien installé avec un temps sec et tempéré sur la dernière décade de juin et sur la première quinzaine de juillet. La troisième semaine de juillet a été très chaude, sans orage, la météo nous annonce un temps toujours beau et chaud pour cette semaine. Cela nous convient assez bien. Wait and see...

Les raisins sont assez aérés ce qui devrait faciliter les travaux de "fignolage d'été" que nous allons commencer cette semaine.

Le "fignolage d'été" s'agit d'accompagner au mieux la véraison en s'adaptant au contexte de chaque pied et au climat de l'année : en fonction des besoins nous effeuillons plus ou moins légèrement, et corrigeons éventuellement la charge par un éclaircissage mesuré : ce travail minutieux qui va nous occuper jusqu'à la fin aout est primordial pour homogénéiser et faciliter une bonne maturité. Une de nos particularités est de réaliser ce travail avec nos vignerons permanents qui participent de la taille à la vendange à l'ensemble des travaux. Il est à noter que les uns et les autres, conscient des enjeux, prennent seulement deux semaines de vacances d'été, par roulement, pour assumer au mieux cetravail délicat. C'est un des points déterminants pour expliquer notre régularité qualitative y compris dans des millésimes au climat moins favorable.

Les vendanges devraient commencer vers la mi-septembre pour se terminer vers la mi-octobre. Les quantités, sauf accident de fin de parcours seront normales.

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